Le Triangle Dramatique

Dernière mise à jour: 14 juin 2024

ou Triangle de Karpman

c’est quoi et comment s’en sortir ?

trois figurine de super héros dans un triangle dramatique: batman, Zelda et Superman

C’est un jeu à trois personnes, dans lequel la communication est biaisée par la position adoptée par chacun des participants.

Précisons-le toute de suite: il ne s’agit pas ici de ménage à trois . . .  mais vous y avez probablement déjà joué 😁

Les acteurs ? Une Victime, un Persécuteur et un Sauveur. On ne décrit pas ici des personnes, mais des rôles que chacun d’entre nous peut endosser à un moment quelconque… ou pas.
Le principe de base ? Ressentir une satisfaction intense dans le rôle que l’on joue.

Un exemple ?

Victime: « Je n’arrive pas à organiser la réunion de projet. J’ai pris sur moi et sur mon temps pour le faire – alors que je suis déjà surchargée, que je suis fatiguées et que je ne devrais déjà plus être ici– , mais ça n’intéresse personne et personne ne me tient au courant. C’est pas juste. Je me sens nulle et exploitée.« 

Perécuteur: « On ne se propose pas pour exécuter une tâche quand on en est incapable. Maintenant tu dois assumer. Commence par participer aux réunions, c’est un minimum si tu ne veux pas te faire exclure du projet.« 

Sauveur: « C’est pas juste ce qui t’arrive. P. exagère vraiment et tu n’es pas si nulle que ça. Ne crains rien, je vais m’en occuper à ta place.« 

Qui est le gagnant ? Personne, bien entendu. Chacun s’enfonce dans son rôle et la situation ne peut que tourner en rond, au mieux.

Ce « jeu », appelé Triangle Dramatique, ou Triangle Maléfique ou encore Triangle de Karpman, du nom du Dr Stephen B. Karpman qui l’a décrit en 1968, est une figure de manipulation psychologique qui implique donc 3 acteurs qui cherchent à satisfaire leurs propres intérêts et que l’on peut schématiser ainsi :

illustration du triangle de Karpman représentant un triangle sur sa pointe avec sur chaque pointe le Persécuteur, le sauveur et la Victime
dessin d'un mouton représenant la victime du Triangle Dramatique

La Victime

  • est en état de souffrance, ou se présente comme tel
  • agit comme si elle n’avait pas de moyens de s’en sortir
  • cherche à attirer l’attention d’un Sauveur qui justifiera son apparente incompétence et lui évitera de prendre des responsabilités
  • cherche à attirer l’attention d’un Persécuteur qui justifiera sa qualité de victime et lui permettra ainsi de se plaindre

Ses expressions favorites :

  • « je fais toujours tout ce qu’il faut, voir plus, et personne n’est jamais content »
  • « c’est pas juste, je n’ai jamais de chance »
  • « personne ne comprend ma situation »
  • « personne ne m’aime »
dessin d'un loup méchant portant un casque représentant Le Persécuteur du Triangle Dramatique

Le Persécuteur

  • impose sa volonté, en partie par des punitions
  • à besoin d’une victime, qu’il ne respectera pas, pour se sentir fort
  • n’est pas forcément une personne, mais peut éventuellement être un élément qui justifie le rôle de la Victime: maladie, alcool, drogues…

Ses expressions favorites :

  • « vous ne faites jamais rien de correct, heureusement que je suis là ! »
  • « vous n’avez toujours pas appris à … ! »
  • « vous rentrerez quand vous aurez fini de faire votre travail ! »
  • « si vous êtes trop faible pour travailler, il ne fallait pas venir ! »
dessin de l'archange Michel représentant Le Sauveur du Triangle de Karpman

Le Sauveur

  • apprécie la relation de dépendance de la Victime, car sans elle il n’existe pas
  • déresponsabilise la Victime en se chargeant de penser et d’agir à sa place
  • n’a pas vraiment intérêt à ce que la Victime s’en sorte d’elle-même

Ses expressions favorites :

  • « t’inquiète pas, je m’en occupe, même si je n’ai pas que ça à faire »
  • « je vais t’aider: je vais le faire à ta place »

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dessin du Colisée représentant Le Public du Triangle Dramatique

Le Public

On l’oublie souvent, mais le Public joue également un rôle important, chacun des acteurs pouvant ressentir le besoin d’une reconnaissance publique de son rôle.

La Victime peut en avoir besoin pour bien montrer qu’elle ne peut rien à la situation, qu’elle est forcée de jouer à ce jeu, et ainsi obtenir le soutien d’autres sauveurs potentiels.

Le Persécuteur pour démontrer qu’il est l’homme fort / la femme forte de la situation

et le Sauveur parce qu’il / elle est persuadé(e) de jouer le rôle du gentil et aime qu’on le sache.

dessin d'un personnage portant un sweat à capuche représentant le Maître du Jeu du Triangle de Karpman

Le Maître du Jeu

Chacun a donc besoin de l’autre pour exister dans ce jeu. Mais il y a un rôle qui prédomine, celui de Maître du Jeu.

Vous devinez de qui il peut s’agir ?

Reprenons le schéma du Triangle (l’original, celui de Stephen Karpman présenté ici).

Le Persécuteur et le Sauveur sont en positions hautes et dominent la Victime qu’ils considèrent comme inférieure.

Mais à la base du Triangle, là où se situe le socle du jeu, se trouve la Victime. Sans elle le Persécuteur et le Sauveur n’ont aucun rôle à jouer et le jeu n’existe pas ou plus.

dessin d'un triangle de Karpman sur sa pointe

C’est la Victime le véritable Maître du jeu !

*    *    *

Il est intéressant de noter que les rôles sont interchangeables dans le temps.

Une Victime peut devenir le Persécuteur d’un Sauveur si elle n’estime pas avoir été correctement sauvée, et celui-ci deviendra lui-même une Victime et donc le nouveau maître du jeu. Et ainsi de suite.

Comment ne pas entrer dans un Triangle de Karpman ?

Le Triangle dramatique aspire les acteurs dans une spirale infernale.

Quelques questions simples, parmi d’autres, permettent d’éviter de s’y engouffrer.

dessin d'un triangle vide

La Victime : Ai-je réellement besoin d’aide ? Comment puis-je formuler ma demande rationnellement et sans me dénigrer ? Quelle est la meilleure personne à qui m’adresser ?

Le Sauveur : Ai-je vraiment reçu une demande d’aide clairement formulée ? Suis-je le mieux placé pour y répondre ? Comment puis-je répondre à la demande sans dénigrer le demandeur ?

Le Persécuteur : M’a-t-on vraiment attribué les pouvoirs d’agir en la matière ? Dois-je effectivement faire acte d’autorité ? Recevrai-je une reconnaissance appropriée pour mon action ?

Comment se sortir d’un Triangle Dramatique ?

La prise de conscience de ce qui se joue à l’intérieur de soi est primordiale pour ne pas se laisser aspirer dans un Triangle Dramatique et surtout pour en sortir.

C’est plus facile à dire qu’à faire, bien entendu. Il existe pourtant des techniques, dont le renforcement mental (Mental Fitness), qui consiste principalement à comprendre les mécanismes, les chemins neuronaux – que nous avons tous construit tout au long de notre vie – et comment les modifier.

    • comprendre comment nos forces peuvent, à terme, devenir nos faiblesses
    • Comprendre comment ce qui a nous a permis de survivre un temps dans un milieu hostile – un nouvel emploi, une restructuration, une relocalisation ou une maladie par exemples – peut devenir un handicap
    • Comprendre comment nous agissons, et comment notre environnement réagit en retour
    • Comprendre comment maîtriser nos Saboteurs et faire émerger qui nous sommes vraiment

  *    *    *

Dans tous les cas, le principal est d’être conscient de ce qui se déroule et d’éviter des configurations déjà vécues.

Une dose d’humour partagée est également un bon moyen de décrisper la situation.

Et s’il y a un Public, le mieux est de trouver un moyen pour l’exclure du jeu. Avoir une conversation en privé avec les autres acteurs permet souvent de désamorcer efficacement le spirale.

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